Nikolaihof er den eldste vineiendommen i Østerrike skriver de stolt på sin nettside. Og alt i år 470 skal romerne ha laget vin her i følge dokumenter. Før dette kelterne og man antar at det er 2000 år, eller mer, med vitikultur her. Det er byggningsrester av et gammelt romersk fort her som er datert til år 63 før vår tidsregning, og romerne lot neppe være å drikke vin de neste 500 årene i påvente av noen drueplanter, så selv om det er udokumentert kan man relativt trygt anta at det var vinplanter relativt nære borgen. Og i 470 skal St Severin ha trukket seg tilbake til «weingebirge» eller vinberget for å be. Dette var på denne eiendommen. I år 777 ble Freihof gitt i gave til Kremsmünster kloster da dette ble grunnlagt. Det er rester etter en gammel basilika på eiendommen og her ble det holdt ett større kirkemøte i år 985 med pilgrimsbiskopen av Passau. I 1075 ble Freihof som eiendommen var blitt kalt det administrative setet til klosteret St Nikola.

Freihof betød fra gammelt av fri, altså, ikke skattepliktig, og hof var en inngjerdet eller innbygget borggård og det var bebodd av, eller i det minste eid av enten kirkens menn eller adelige som da ikke betalte skatt. Slik ble det til at de ansatte var ansatt ved ett hoff . Med tiden brukt mer om kongelige hoff da uradelen etter hvert mistet både penger, makt, eiendommer og titler. Og i 1075 da St Nikolas kloster flytter sitt hovedsete hit får vi for første gang Nikolaihof. Nikolaihof forble senter for både politiske og religiøse hendelser opp igjennom århundrene. Rundt 1100 ble Agapitus kapellet bygget her og dette står på grunnmuren til den gamle basilikaen og bygget dominerer fortsatt Nikolaihofs borggård i dag.

Dagens bygningsmasse stammer i stor grad fra 1400-tallet selv om man ser spor etter ett gammelt romersk fort her og der. Klosterlivet gikk antagelig stille for seg frem til sekulariseringen av Nikolaihof i 1803. Dagens eierslekt, familien Saahs kjøpte Nikolaihof i 1894. Som den, eller en av de første Demeter sertifi serte eiendomene ble Nikolaihof fullt ut biodynamisk sertifisert i 1971 under Nikolaus og Christine Saahs. Deres sønn, også Nikolaus med junior etter tok over styringen i 2005. Slekten drev alltid økologisk, så biodynamiske prinsipper var ikke den helt store overgangen. Når man ligger i et av verdens vakreste distrikter, som også er på UNESCOs verdensarvliste, føles det bare naturlig sier familien selv i dag.

Når man møter Christine Saahs møter man en stille dame med ett bestemt, men vennlig blikk. Jeg kjenner henne ikke godt, men har møtt henne noen ganger. Nå møter man oftere Nikolaus Junior og her møter mann en kar med ett lurt smil. Noe av morens lunhet er også med. En av tingene som nesten sjokkerer en nordmann, vi har jo bunadsdilla, er østerrikernes store hang til nasjonaldrakten. Også under 40 varmegrader og en luftfuktighet jeg bare har kjent lignende til i Sorrento tusler de rundt i den lokale varianten av lederhosen og knelange tykke ullstrømper. Den 22 hektar store eiendommen har vinplanter som nærmer seg femti år i snittalder. Im Weingebirge, Vom Stein og Steiner Hund er vinmarkene som står for det meste av moroa. Jordsmonnet består av grunnfj ell og grus av det samme grunnfjellet samt noe humus. Nikolaihof har 55% riesling, 35% grüner veltliner og de siste ti prosentene fordelt mellom weissburgunder, malvasier, neuburger og chardonnay.

En smaking med familien Nikolaihof innebærer nesten alltid noe eldre vin, rett og slett fordi familien har litt dilla på eldre viner. De holder tilbake noen viner for senere slipp, og den mest kjente av disse er Vinothek, som i enkelte årganger er en helt sublim vin og noe av det beste som finnes i verden av tørr riesling. De har heller ikke noe i mot å åpne flasker fra kjelleren. Og tidvis slipper de også andre eldre årganger på markedet. Huset er svært tradisjonelt, men kvaliteten er også på høyeste nivå og da er det ikke nødvendig å gjøre de store endringene. Vinene er kanskje en touch syrligere og mer mineralske under junior enn foreldrene, og det er en svak stilendring som antagelig bare gjør vinene enda mer lagringsdyktige. For meg er Nikolaihof noe av det ypperste som finnes i Østerrike, og deres beste rieslinger noe av det flotteste man finner av tørr riesling.

Steinfeder er den enkleste kategorien i Wachaus kvalitetshierarki og er gjerne lette med lavere alkohol. Federspiel er kategorien som vi gjerne ser i eksportmarkedet eller i det minste første kategori som gjerne fanger vinsamlerens interesse. Her er det mer kompleksitet og noe høyere alkohol. Smaragd er øverst oppe og har nesten alltid mer konsentrasjon men er også rikere og har høyere alkohol (over 12,5%) og de mest langlivede er gjerne i denne kategorien, selv om noen Federspieler kan overraske. Dette systemet er kun brukt av medlemmer i Codex Wachau. Og kan kun benyttes for hvitviner fra Wachau.

Vinene ble smakt under messen Vie Vinum i Østerrike, reisen ble betalt av Wines of Austria.

2017 Nikolaihof Grüner Veltliner Zwickl Pale lemon yellow. Apples, fruity, minerals nose, lighter. Fresh acidity, fresh, fruity, apples, elegant, good length. 87

2017 Nikolaihof Im Weingebirge Grüner Veltliner Federspiel Pale lemon yellow. Apples, pears, fruit driven nose. Fresh acidity, fresh and fruity, apples, light spicy note and minerals, good length. 89

2010 Nikolaihof Im Weingebirge Grüner Veltliner Federspiel Bottled 2017, 7 years maturation in old wooden cask. Pale lemon yellow. Apples, minerals, citrus, fresh and fruit driven nose. Fresh acidity, fruity, apples, pears, detailed, lovely linearity, long fi nish. Beautiful Grüner. 92

2015 Nikolaihof Im Weingebirge Grüner Veltliner Smaragd Pale lemon yellow. Apples, pears, fresh, richer nose, quite tight at this stage. Fresh acidity, fresh, apples, playful and elegant, almost smooth texture, long. 90

2017 Nikolaihof Vom Stein Riesling Federspiel Pale lemon yellow. Apples nose, fruit driven with hints of citrus and a delicate mineral drive beneath. Fresh acidity, fresh, apples, minerals, fairly detailed and long. Refreshing. 90

2011 Nikolaihof Vom Stein Riesling Federspiel Bottled in 2016, 6 years maturation in old wooden cask. Pale lemon yellow. Apples, minerals, detailed, faint spicy touch and lemon peel nose. Fresh acidity, fresh, fruity, intense, apples, lemons and minerals, detailed and long. Beautiful. 93

2014 Nikolaihof Von Stein Riesling Smaragd Pale lemon yellow. Apples, fruity, minerals, elegant and detailed nose. Fresh acidity, fresh, fruity, minerals, playful and refi ned, lovely balance, long. 94

2014 Nikolaihof Steiner Hund Riesling Pale lemon yellow. Apples, minerals, fl inty and detailed nose, stunning! Fresh acidity, fresh, fruity, minerals, detailed and layered, beautiful balance, long. 94

2004 Nikolaihof Steinriesler Riesling 12 years of maturation in old cask. Pale lemon yellow. Apples, fruity, apricots, honey and minerals nose. Fresh acidity, fresh, fruity, minerals, detailed, again some honey notes that gives a bit more fatty feel than it really is, elegant texture, maturing beautifully, long. 94

2002 Nikolaihof Vinothek Riesling Barrel sample. Pale lemon yellow. Apples, honey, fruity, pears, elegant nose, minerals beneath. Fresh acidity, fresh, fruity, apples, ripe, lemons, detailed, touch bitter fi nish, very long indeed. 95

1992 Nikolaihof Im Weingebirge Riesling Spätlese Pale golden. Apples, fruity, minerals, nuanced, touch of tropical fruits nose. Fresh acidity, fruity, minerals, detailed, playful, candied pears, some petrol notes far back, superb balance, very long finish. 95

1983 Nikolaihof Im Weingebirge Riesling Spätlese Towards lemon yellow. Apples, minerals, fruity, detailed, nuanced, layered, quite tight actually. Fresh acidity, fruity, apples, minerals, detailed, playful and elegant, refined, superb balance, long indeed. Ageing very gracefully. 95